Les cygnes de la région de Windsor

L’animal roi dans la région de Windsor c’est le cygne. En effet, la Tamise est la maison de plus de 2000 de ces sompteux animaux. A Windsor en particulier, on peut les voir flotter tranquillement sur les flots ou réclamer du pain aux touristes. Et il n’est pas surprenant qu’ils aiment rester près du château, leur propriétaire officiel c’est la Reine en personne. Protégés par la couronne et par la loi, les cygnes de la région sont ici bien chez eux.

Chaque année, durant la troisième semaine de Juillet un spectacle étonnant se produit le long de la rivière : le comptage des cygnes (ou swan upping en anglais). De nombreuses barques en bois portant le drapeau de la couronne sont alors visibles de la ville d’Adington jusqu’à la ville de Sunbury on Thames. À leur bord des représentants de la monachie, tous habillés de blanc et de rouge.  Leur mission : compter tous les cygnes de la rivière, les peser et vérifier leur bonne santé. Les cygnes malades ou blessés sont emmenés à un centre vétérinaire où ils resteront jusqu’à ce qu’ils récupèrent, puis ils seront rendus aux eaux de la Tamise. Les petits cygnes, encore gris, sont bagués. Cette bague permet de suivre le développement de chaque cygne et connaître ainsi la santé général de la population.

Cette tradition a plus de 700 ans et fait partie intégrante du patrimoine culturel de la région.

 

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